Friday Past reads: 24 Jan 1997

At age 22, pioneering the navigation of Internet’s underground, I discovered a scam that consisted in a software which, once installed, would control a person MoDem making it silent, disconnecting it from the user Internet Service Provider (say AOL), and made it dial a pay per service phone number and reconnected the user to the internet via this high cost phone number. The user would not realize what did happen until the phone bill arrived…

English (translated) > Clicca qui per versione Italiana

HE ALERTED THE FBI IN THE USA

A young man from Mestre
discovers an internet mega-scam

Internet like the 144 scam? Inter-scam or international scam has yielded some billion lire tax-free to its creators and has duped a lot of inexperienced “cybernauts”.

Exposing it – blocking the illegal traffic originating in the USA – has been a 22 year old from Mestre. He is young but he has been tinkering with computer keyboards since he was five.

As soon as he discovered the scam, Roberto Capodieci did not call the local police commander around the corner but he connected himself directly with the department of the FBI that deals with cybercrimes.

To simplify – although the realization is really not that immediate – what happens is that you connect to an address in the US that offers you a small, free and harmless program to enhance images and sounds on that site. Without you even realizing it (as they zero the sound of your modem) you are disconnected from the internet and reconnected to an international code number (remember the infamous 144?). Eventually you will find out that you have been scammed but it will be too late, that is, when you receive your telephone bill that – If you are really lucky – will be in the region of one million lire.

“Be careful, ‘in your own home’ there is some smartass busy scamming in a big way thousands of people connecting to the internet”, that is what Capodieci wrote to the FBI. Then he explained the scam in details, gave the coordinates to track down those weasels and then waited.

After a few days he went to check on the incriminated site and found that the FBI had already intervened.

Science fiction? No, simply virtual crimes perpetrated by real individuals who, in the end, pocket a lot of real dollars.

But what did Roberto Capodieci discover?

Our man from Mestre noticed that “non authorized” aliens were trying to enter his computer connected to the net.

“I have been surfing the net for many years already and I have installed a security system in my computer and that has allowed me to notice in time what was happening. But, usually, even a medium expert can fall in the trap without realizing it” elaborates Roberto (by the way for people who might find themselves in trouble his email is: RCX@GP-NET.IT and is phone number 0347-2618230).

“Sometimes they are really devious; you are copying the program and automatically –while you see the message ‘I am loading please wait’ – you are being disconnected and reconnected to an international code number and in this case I discovered the number was 1-900 (that resembles our 144). In other cases you are offered an extra service, always free, and while you copy the program to connect, you are disconnected from the internet”.

And what did the FBI do? “I do not know yet how they proceeded. But now at that address there is a warning saying: Attention, the program you are downloading will disconnect you from the internet and connect you to our data bank through a paying number. And just consider that of all the possible scams, this is one of the most naïve because its creators located their base in the United States. It would have been smarter if they had transferred to some little state such as the Dominican Republic where there are no laws on these matters and even less any possibility of control”.

Elisio Trevisan

The Net is a real mine,
but watch out for those intruders

From the telephone to the fax, from the fax to computer communication and internet, the global net that hooks thousands of computers full of information. Internet, to put it in a nutshell, was born almost by chance: connecting one’s computer to a modem (modular and demodulator or transformer of data in sounds and sounds in data) people can use their own telephone line as a long cable that reaches the number called where another modem is connected to a peripheral device (a printer or other) or to another computer. By doing this it is possible to read, modify, delete the “info” contained in the other computer using peripheral devices and going to use all the computers that, in turn, have been hooked.

By knowing the code (IP address) of a computer and having connected via modem to one of the providers (someone who is directly connected to the internet with very powerful computers and that offers a paying service) it is possible to connect with that computer and share information and devices. Great freedom then, and an immense possibility of uses. Thanks to the programs that help the web browsing (that is how w.w.w. – world wide web – was born with web browsers) such as Internet Explorer, Netscape…) even the most unprepared “navigator” can connect and once you are connected anything can happen.

Italiano (lingua originale) > Click here for English version

HA ALLERTATO L’FBI IN USA

Maxitruffa via «Internet»
scoperta da un mestrino

Internet come l’144? Inter-truffa (o truffa internazionale) che ha fatto guadagnare probabilmente qualche miliardo esentasse agli ideatori, e ha abbindolato una marea di “navigatori” sprovveduti.

E a scoprirla bloccando il traffico illecito che partiva dagli States – è stato un mestrino di 22 anni. Giovane che, però, “smanetta” tastiere di computer da quando aveva 5 anni.

Roberto Capodieci, appena accortosi dell’imbroglio, non ha chiamato il maresciallo dei carabinieri sotto casa, ma si e collegato con l’Fbi, direttamente con it dipartimento che si occupa dei reati commessi in rete telematica.

Per semplificare – ma la cosa in realtà non e cosi immediata – succede che vi collegate con un indirizzo in America il quale vi propone un programmino innocuo e gratuito per vedere e sentire al meglio foto e suoni di quel sito. Senza che abbiate il tempo di accorgervene (tra l’altro abbassano il volume del vostro modem a zero) vi scollegano da Internet e vi allacciano con un prefisso internazionale (ricordate it famigerato 144?). Anche voi vi potete accorgere della truffa… ma troppo tardi. E cioè quando vi arriva la bolletta del telefono che – se siete proprio fortunati – si avvicina al milione.

«Attenti, in “casa vostra” c’è qualche dritto che sta truffando a tutto spiano migliaia di persone che si collegano in Internet» ha scritto Capodieci all’Fbi. Poi ha spiegato per filo e per segno la truffa, ha dato le coordinate per rintracciare i furbastri. E si e messo in attesa.

Dopo qualche giorno e andato a ricontrollare it sito incriminato. E ha scoperto che l’Fbi era gia intervenuta.

Fantascienza? No, più semplicemente crimini virtuali commessi, però, da individui concreti che, alla fine, intascano dollaroni più che veri.

Ma che cos’ha scoperto Roberto Capodieci?

Il mestrino si è accorto che nel suo computer – collegato alla rete – tentavano di entrare degli estranei “non autorizzati”.

«Navigo in Internet da molti anni ormai, per cui nel mio pc ho installato una serie di sicurezze che mi hanno permesso di accorgermi in tempo della truffa. Ma, di solito, anche un medio-esperto pub cadere nella trappola senza accorgersene» spiega Roberto (a proposito, la sua email per chi si trovasse in difficolta è: RCX @ GPNET.IT e il numero di telefono 0347-2618230). [NOTA: email e telefono non piu’ attivi]

«A volte sono proprio subdoli: tu copi un programma e, automaticamente – mentre ti appare la scritta “sto caricando, attendi” ti scollegano e ti allacciano ad un prefisso internazionale, nel caso che ho scoperto l’1-900 (che e come un 144 nostro). In altri casi ti propongono un servizio in più e gratuito e, mentre ti copi it programma per accedervi, ti scollegano da Internet»

E l’Fbi che cosa ha fatto? «Non so ancora di preciso come abbiano agito. Comunque, adesso, in quell’indirizzo appare una schermata con una scritta piccolina che avverte: attenzione il programma che vi scaricate vi sconnette da Internet e vi connette, tramite un numero a pagamento, alla nostra banca dati. E consideri che, tra tutte is truffe possibili, è una delle più ingenue perché gli ideatori hanno la loco base negli States. Per sfuggire a quaLsiasi controllo basterebbe che si trasferissero in qualche staterello, come la Repubblica Domenicana, dove non esistono leggi in materia e tanto meno possibilità di controlli»

Elisio Trevisan

La rete a una vera miniera,
ma attenzione agli intrusi

Dal telefono, at telex, al fax, fino alla comunicazione informatica e Internet, la rete mondiale che aggancia milioni di computers carichi di informazioni. Internet, per non andare troppo nel difficile, nasce quasi per caso: collegando al proprio computer un modem (modulatore demodulatore, cioè trasformatore di dati in suoni e suoni in dati) si pub utilizzare la propria linea telefonica come fosse un lungo cavo che arriva fino al numero chiamato dove un altro Modem è collegato ad un altro computer. Così facendo è possibile leggere, modificare, cancellare le “info” contenute nell’altro computer, utilizzare eventuali periferiche, ed andare ad utilizzare pure tutti i computers a cui è a sua volta collegato. Conoscendo ii codice (Ip Address) di un computer, e dopo essersi connessi via modem ad un “provider” (qualcuno che è connesso direttamente ad Internet con computer molto potenti e offre il servizio dietro compenso) è possibile collegarsi con quel computer e condividerne informazioni e periferiche. Grande libertà, quindi, e immense possibilità di utilizzo. Grazie ai programmi che aiutano la “navigazione” in rote (cosi è nato W.W.W., cioè World Wide Web, navigabile con Internet Explorer, Netscape…) anche i più sprovveduti possono collegarsi. E quando si è connessi può succedere di tutto.

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